自然
宮古島の体験

宮古島の自然がつくりあげた
天然のプール。

宮古島南岸特有の変化に富んだ海岸線や入江を活かした美しい海浜公園。
イムギャー橋で区切られた穏やかな内海と東シナ海へと広がる外海を眺めながら
宮古島観光協会のスタッフの方に案内してもらいました。

透きとおる海、見わたせる自然。

「上から望むと、海の色で透明度がわかりますよね。これが“宮古島の天然プール”と称されるイムギャーマリンガーデン(インギャーマリンガーデン)なんです。ほぼ毎日、ここを愛犬と散歩しています」とは、宮古島観光協会スタッフのモローゆかりさん。普段は宮古島空港の案内所に勤務し、宮古島の魅力や名所などを案内する彼女に、今回とっておきの場所を教えてもらいました。
宮古島南部・友利地区の入江に位置するイムギャーマリンガーデンは、透きとおる内海を取り囲むように遊歩道があり、その周囲には木々が生い茂っています。その穏やかな内海とそれを取り巻く自然の造形が、数多くのビーチがある宮古島の中でも独特の雰囲気を放っています。シュノーケルはもちろん、入江を囲む御神山(うがんやま)の頂上にある展望台からは東シナ海へと続く大海原も一望できます。

宮古島観光協会のモローゆかりさん。
宮古島観光協会のモローゆかりさん。

ダイビングをするためにはじめて宮古島を訪れ、目の前に広がる海の美しさ、そして人の温かさ、穏やかに流れる時間に、移住を決意したというモローさん。以後約13年間にわたり特別な場所となっているのが、イムギャーマリンガーデンなのだといいます。
「ここでは、多くの動物や魚の息づかいをとても近くに感じることができます。見上げれば木々で鳴く鳥たちがいます。海でシュノーケリングすると魚影の濃さにも驚くと思いますよ。時間を忘れ、夢中で泳いでいる人をよく見かけます」。
海の美しさばかりに心を奪われがちですが、ふと周囲を見渡すと岩山があり、青々と茂る緑が迫る。そんな自然との近さこそが、イムギャーマリンガーデンの魅力のひとつなのです。

イムギャーマリンガーデンに多く生息するカクレクマノミ。
イムギャーマリンガーデンに多く生息するカクレクマノミ。

歩くたびに出会える、
新しい景色。

宮古島にはダイビング講習に使える深度のあるプールはなく、この美しい天然プールが使われているとモローさんはいいます。
「足がつく範囲に美しいサンゴ礁があり、それらに囲まれながらのダイビング講習は、まさに夢のような時間。そんな宮古島ならではの美しい体験が容易にできるのがこの場所なんです」。宮古島の案内をするモローさんはさらに教えてくれます、何もないことが、どれほど貴重か。自身も都心から移住をし、その感動を多くの人に知ってもらうことこそが、今のやりがいなのだといいます。
「案内所で働いていると宮古島には面白いものがなかったと帰る人もいますし、大自然に包まれに何度も何度もこの島に来られる人もいます。ここには、都会では出会えない鳥たちの会話があり、海を美しく照らす星空があります。それこそがこの島の宝物なのだと思います」。入江を囲む岩山に作られた遊歩道をゆっくりと歩き、自然が生み出す日々の芸術に出会う。燃えるような夕焼け、天気が悪いからこそ出会える水墨画のような風景、長い年月をかけて生み出される琉球石灰岩の地層など、ひとつとして同じ景色はないのだといいます。

野に咲く花の鑑賞なども散策の楽しみ。
野に咲く花の鑑賞なども散策の楽しみ。

イムギャーマリンガーデンが
つなぐ文化。

「もうひとつイムギャーマリンガーデンのとっておきがあるんです」。取材後、白砂の浜辺でモローさんが教えてくれたのは、『なりやまあやぐ』という宮古島に伝わる民謡でした。三線の入門歌としても広く歌われるその歌は、友利集落のイムギャーが発祥の地といわれています。『なりやまあやぐ』を継承していくことを目的として、毎年10月に開催される『なりやまあやぐまつり』は、まさにイムギャーマリンガーデンが舞台となっています。
「『なりやまあやぐ』とは、妻が夫を諭す教訓歌として宮古では誰もが知ってる民謡です。イムギャーマリンガーデンの入江の中に浮き桟橋を作り、特設舞台にしてしまうのです。ロウソクと水中照明が舞台を演出、幻想的な雰囲気の中で、美しい歌声が響き渡ります。本当に幻想的ですよ」。一年に一度だけ姿を現す海上ステージの後ろにそびえる御神山には、千本あまりの手作りのロウソクに火が灯され、揺らめく光がまつりを盛り上げるといいます。
島の人は誰もが口ずさめるという、宮古人が愛し、大切に守る文化も、この美しい入江で、守られているのです。

なりやまあやぐまつりの様子。
なりやまあやぐまつりの様子。
取材協力:
モローゆかりさん(宮古島観光協会)

MAP

イムギャーマリンガーデンは
インギャーコーラルヴィレッジに隣接しています。

インギャーコーラルヴィレッジ